Peringatan Amber: Kisah Sedih Di Balik Penculikan Terkenal

“Mengapa kamu mendapatkan gadis kecilku? " "Kamu siapa?" "Kenapa kamu menakuti bayiku?" Ini adalah pertanyaan yang telah menghantam kepala Donna Whitson selama 23 tahun, dan juga pertanyaan: Bagaimana orang bisa menghilang entah dari mana?

Menurut Pusat Nasional untuk Anak Hilang, sekitar 800.000 anak dilaporkan hilang setiap tahun di Amerika Serikat. Ada lebih dari dua ribu sehari. Dari jumlah tersebut, sekitar 115 adalah kasus penculikan oleh orang asing.

Pada 13 Januari 1996, Amber Rene Hagerman yang berusia 9 tahun memasuki statistik dan secara harfiah mengarah ke Peringatan Amber, mengubah Amerika Serikat dan kemudian bagian lain dunia.

Perjalanan terakhir

(Sumber: St. Louis Post-Dispatch / Reproduksi)

Sabtu siang yang panas di Arlington, Texas, Amber Hagerman dan adik laki-lakinya Ricky yang berusia 5 tahun pergi mengunjungi kakek-nenek mereka, ditemani oleh ibu mereka, Donna Whitson. Sesampai di sana, kedua anak itu mengambil sepeda, seperti biasa, dan pergi ke tempat parkir yang ditinggalkan di Winn-Dixie Store, beberapa blok dari rumah dan terkenal karena menyatukan banyak anak dari lingkungan itu. Tempat itu selalu dianggap sebagai lingkungan rekreasi bagi mereka yang tinggal di dekatnya.

Pada satu titik, Ricky bosan dengan lelucon itu dan memutuskan untuk pergi, tetapi Amber bersikeras dan berakhir bahkan tanpa saudaranya. Donna ingat menanyai putranya yang lebih muda tentang di mana kakaknya berada segera setelah dia pulang, mengirimnya kembali untuk menjemputnya begitu dia tahu dia meninggalkannya sendirian di sana.

Sepuluh menit kemudian, pada saat Ricky mencapai tempat parkir, Amber sudah menghilang.

Sepeda kosong

(Sumber: Troab / Putar)

Ricky bergegas kembali ke rumah dan memperingatkan orang tua dan kakek neneknya bahwa Amber sudah tidak ada lagi. Dengan cepat, semua orang memobilisasi, masuk ke mobil masing-masing dan berkeliling lingkungan mencari gadis itu. Sampai saat itu, mereka hanya percaya bahwa dia telah melewati tempat parkir, tapi itu tidak masalah.

Dengan mobil itu, kakek anak-anak, Jimmie, memeriksa tempat-tempat di mana gadis itu biasa berkeliaran di sekitar rumah. Dan ketika dia mendekati tempat parkir tua dan melihat jumlah polisi, dia segera menyimpulkan bahwa ada sesuatu yang tidak benar.

Sebelum Jimmie menemukan sepeda cucunya yang ditinggalkan di tempat itu, Jim Kevil yang berusia 78 tahun yang telah pensiun dari halaman belakang rumahnya di seberang jalan menyaksikan penculikan itu.

Amber mengayuh naik dan turun sendiri ketika sebuah truk pickup hitam masuk ke tempat parkir dan penculiknya melompat keluar. Jim menggambarkannya sebagai pria tinggi, sekitar enam kaki, putih dan berusia antara 25 dan 40 tahun. Dia meraih gadis itu, yang mulai berteriak dan menendangnya, membawanya ke dalam kendaraan dan pergi.

Tindakan itu berlangsung kurang dari dua menit dan Jim menelepon polisi tak lama setelah itu, tetapi begitu mereka menjawab panggilannya, mereka tidak dapat tiba tepat waktu untuk mengumpulkan informasi dan mencari deskripsi.

4 hari hilang

(Sumber: Toronto Sun / Reproduksi)

Dalam apa yang dinyatakan sebagai situasi resmi penculikan gadis itu, keluarga, kerabat, teman, dan tetangga mengorganisir satuan tugas untuk menemukannya, menghubungi FBI, menyebarkan berita di surat kabar dan membawa kasus itu ke program televisi lokal. . Tak lama, lebih dari 50 agen federal dan polisi berada di jalan di belakang sebuah petunjuk.

Pada 17 Januari, 4 hari setelah menghilang, jenazah Amber Hagerman ditemukan di sungai oleh anjing pejalan kaki di belakang kondominium apartemen bernama Forest Hills, sekitar lima mil dari tempat yang terakhir terlihat.

Amber telanjang kecuali kaus kaki yang tersisa di salah satu kakinya. Ada tanda-tanda kekerasan seksual dengan banyak memar dan memar di tubuhnya. Penyebab kematiannya adalah karena berbagai luka di lehernya. Menurut autopsi, Amber tetap hidup setidaknya selama dua hari sebelum dibunuh dan dibuang di dasar sungai.

Investigator Mike Simonds, yang menangani kasus ini, mengklaim bahwa air yang mengalir dari sungai mengalir melalui tubuh telanjang gadis itu, ditambahkan ke dalam badai beberapa hari terakhir, menghilangkan bukti penting yang bisa menjadi mahir.

Meskipun pencarian tanpa henti dan mobilisasi di seluruh dunia, kurangnya informasi, bukti dan saksi yang cukup, motif penculikan dan kematian Amber tidak pernah diselesaikan, atau keberadaan atau identitas pembunuhnya. Dan kasus ini akhirnya menjadi dingin pada tahun 1999.

Peringatan Amber

(Sumber: Radio Publik Texas / Putar)

Beberapa hari setelah pemakaman gadis itu dan dengan media yang sudah mengudara secara internasional, seorang ibu bernama Diana Simone, yang merasa kasihan dan jijik dengan semua tragedi itu, menelepon stasiun radio lokal Texas dan bertanya-tanya mengapa pemerintah mengirim begitu banyak peringatan cuaca, tetapi itu tidak memberi tahu penduduk dengan komitmen yang sama ketika seorang anak diculik. Itu mungkin jika mereka mengetahui perincian segera, dapat berkontribusi pada lokasi anak-anak, dan mungkin mencegah lebih banyak nyawa untuk mendapatkan hasil seperti milik Amber.

Dengan kata-kata wanita ini bergema secara nasional, sembilan bulan kemudian, America's Missing: Broadcast Emergency Response diciptakan, sebuah akronim dengan nama Amber. Peringatan Amber tentang penculikan anak didistribusikan melalui semua media, termasuk pesan teks dan layar jalan raya, sehingga orang dapat berkontribusi untuk pencarian langsung.

Dalam 23 tahun, program ini telah bergabung di 50 negara bagian di Amerika Serikat dan di 22 negara lain di seluruh dunia. Menurut Departemen Kehakiman, di Amerika Serikat saja sejak 2009, 900 anak telah diselamatkan melalui Amber Alert.

Pada tahun 2016, Diana Simone, dalam sebuah wawancara tentang kurangnya komunikasi dalam kasus Amber Hagerman, menyatakan: "Masalahnya bukan orang yang tidak melihat mereka, masalahnya adalah mereka tidak tahu apa yang mereka lihat."