Penemuan Dapat Mengganggu Garis Evolusi Manusia

Siapa yang belum pernah melihat ilustrasi terkenal yang dapat Anda lihat di bawah ini yang menunjukkan tahapan evolusi manusia - dari primata? Ini memberi ide bahwa kemajuan spesies kita adalah linear, di mana satu anggota (lebih "maju" dan lebih beradaptasi dengan lingkungan) secara bertahap menggantikan yang sebelumnya, kan? Lihat ini:

Siapa yang belum pernah melihat garis evolusi ini?

Namun, evolusi kita mungkin tidak terjadi secara teratur seperti kelihatannya, dan penemuan baru-baru ini mungkin benar-benar mengacaukan pemahaman kita tentang bagaimana manusia sampai di sini. Dan bagaimana itu bisa terjadi? Berkat beberapa fosil yang ditemukan di tempat yang dikenal sebagai Dinaledi Chamber - yang merupakan bagian dari sistem gua Rising Star di Afrika Selatan - pada 2013.

Penemuan mengejutkan

Pada saat itu, para ilmuwan mengumpulkan sekitar 1.500 fosil dan mulai menyusun apa yang terbukti sebagai teka-teki besar. Kesimpulan awal datang pada 2015, ketika informasi pertama tentang penemuan itu dirilis: tulang-tulang itu milik 15 orang dengan kombinasi fitur yang belum pernah terlihat sebelumnya, dan makhluk misterius itu bernama Homo naledi .

Gua tempat fosil itu ditemukan

Analisis menunjukkan bahwa ini adalah fosil hominid dengan jari-jari melengkung, seperti simpanse, otak kecil, dan wajah yang rata - fitur yang menempatkan mereka lebih jauh ke ujung "primitif" dari garis evolusi manusia. Namun, para ilmuwan juga mencatat bahwa H. naledi memiliki pergelangan tangan, gigi, jari kaki, dan kaki yang sangat mirip, yang, di sisi lain, cukup tak terduga dan pada dasarnya bertentangan.

Fitur Mix (John Hawks CC-BY)

Sejak itu, lebih banyak fosil H. naledi telah ditemukan di Afrika, yang berarti bahwa ada lebih banyak spesimen spesies ini daripada populasi hominid lain yang pernah ditemukan di dunia - kecuali Neanderthal. Untuk minggu ini tiga studi berbeda dari makhluk-makhluk ini diterbitkan dan kesimpulannya sangat menarik.

H. naledi Skull Rebuilt (John Hawks CC-BY)

Salah satu tantangan terbesar adalah mengabadikan fosil, karena mereka tidak dapat ditanggalkan secara langsung atau diekstraksi dari DNA mereka. Para peneliti harus menggunakan endapan di dalam kamar, yang juga tidak mudah, karena situs tersebut secara berkala telah membanjiri selama berabad-abad, dan para ilmuwan harus menemukan bahan yang mereka butuhkan dalam lapisan demi lapisan deposit. .

Tengkorak manusia purba yang ditemukan di Zambia di sebelah salah satu milik H. naledi (John Hawks CC-BY)

Akhirnya, dengan bantuan 10 laboratorium dan institusi dan penggunaan enam teknik yang berbeda, fosil-fosil itu akhirnya diberi tanggal. Tulang berusia antara 236.000 dan 335.000 tahun, yang berarti mereka jauh lebih muda dari yang diperkirakan para ilmuwan. Kenyataannya, begitu muda, bahwa penanggalan menunjukkan bahwa alih-alih menempati salah satu celah dalam garis evolusi panjang kita antara primata purba dan kita, H. naledi akan hidup berdampingan dengan manusia modern di Afrika - dan untuk waktu yang lama untuk datang. .

Kekacauan

Studi sebelumnya menunjukkan bahwa manusia modern muncul di Afrika - sekitar 200.000 tahun yang lalu - dan dengan cepat menggantikan spesies lain di benua itu. Namun, penanggalan fosil menunjukkan bahwa semuanya mungkin berjalan berbeda dari yang diperkirakan sebelumnya, dan begitu banyak dari apa yang kita asumsikan tentang nenek moyang kuno kita mungkin bukan apa yang telah ditetapkan sejauh ini.

Jigsaw puzzle

Para ilmuwan yang terlibat dalam penanggalan tulang telah menjelaskan, misalnya, bahwa tidak mungkin lagi menentukan spesies mana yang telah mengembangkan alat ini atau itu, yang telah memperkenalkan kemajuan perilaku tertentu, apalagi mengklaim bahwa manusia modern telah bertanggung jawab untuk memperkenalkan banyak hal baru yang telah datang kepada mereka. telah ditugaskan.

Untuk memberi Anda gagasan, analisis fosil telah menunjukkan bahwa, secara anatomi, H. naledi mungkin telah mengembangkan alat - dalam beberapa kasus penciptaan dikaitkan dengan manusia modern yang tinggal di Afrika. Selain itu, jumlah tulang yang ditemukan dan di mana mereka ditemukan menunjukkan bahwa individu sengaja ditempatkan di sana, menunjukkan bahwa spesies ini memiliki kebiasaan mengubur mayat mereka.

Kerangka Australopithecus afarensis (3, 2 juta tahun) di sebelah H. naledi (sekitar 250.000 tahun) - John Hawks CC-BY

Implikasi lain dari penanggalan adalah bahwa sama seperti tulang H. naledi ditemukan dan mengejutkan semua orang, sangat mungkin bahwa ada spesies lain yang juga hidup berdampingan dengan manusia modern di Afrika - dan yang fosilnya belum ditemukan. Terlebih lagi, sesuatu yang sangat penting yang disoroti oleh fosil adalah bahwa gagasan bahwa evolusi manusia terjadi secara linear tampaknya salah, karena bukti terbaru menunjukkan bahwa kemajuan kita sebagai spesies jauh lebih kompleks.

***

Mega bersaing untuk Digital Influencer Award, dan Anda dapat membantu kami menjadi juara ganda! Klik di sini untuk mencari tahu caranya. Nikmati mengikuti kami di Instagram dan berlangganan saluran YouTube kami.