Hewan primitif mungkin telah mengendalikan evolusi mereka sendiri.

Para ilmuwan di Institut GLOBE di Fakultas Kesehatan dan Ilmu Kedokteran di University of Copenhagen, Denmark, merilis pada bulan September sebuah penelitian yang belum pernah terjadi sebelumnya tentang bagaimana hubungan antara produksi ganggang dan oksigen mungkin telah mempengaruhi perkembangan dan evolusi bentuk kehidupan lainnya di dunia. planet

Untuk pertama kalinya, tingkat oksigen bumi, yang disebut "detak jantung" -nya, diukur, mengungkapkan bahwa dinamika antar spesies dapat diatur di antara mereka. Untuk tujuan ini, para peneliti memeriksa batu kapur yang diendapkan di dasar laut selama ledakan Kambrium, yang terjadi sekitar 540 hingga 520 juta tahun yang lalu. Rasio uranium-238 terhadap uranium-235 mengungkapkan jumlah oksigen di lautan pada waktu itu.

Fosil dari zaman Kambria. Sumber: Smithsonian

"Kami mampu mengukur 'Detak jantung Bumi' - dipahami sebagai dinamika antara tingkat oksigen dan produktivitas di planet ini. Kami menemukan bahwa bukan hanya lingkungan dan tingkat oksigen yang memengaruhi hewan, tetapi mungkin juga hewan. juga mempengaruhi tingkat oksigen, '' kata Tais Wittchen Dahl, seorang profesor di Institut GLOBE di Fakultas Kesehatan dan Ilmu Kedokteran di University of Copenhagen.

Selama ledakan Kambrium, keanekaragaman hewan, terutama hewan laut, tumbuh sangat pesat. Hewan-hewan berevolusi, tumbuh dan dengan demikian meningkatkan kemampuan mereka untuk bergerak.

Mereka melintasi lumpur di dasar lautan dan akibatnya banyak fosfat di dalam air disimpan di dasar laut. Fosfat adalah nutrisi untuk alga di lautan dan mereka melakukan fotosintesis, yang menghasilkan oksigen. “Lebih sedikit fosfat yang menghasilkan lebih sedikit ganggang, yang, seiring waktu geologis, menyebabkan lebih sedikit oksigen di Bumi, sehingga hewan yang lebih besar menjauh. Begitu mereka pergi, tingkat oksigen bisa naik lagi dan menciptakan kondisi kehidupan yang menguntungkan. Dan kemudian proses itu berulang, ”jelas Dahl.

Oksigen

Selama penelitian mereka, para ilmuwan menemukan di bagian bawah lapisan lautan tubuh yang teroksigenasi dan kekurangan oksigen. Perubahan global ini mungkin disebabkan oleh hewan itu sendiri, menurut tim.

Memahami mekanisme yang mengontrol tingkat oksigen di planet kita dan, akibatnya, evolusi kita, adalah penting bahkan untuk memahami kemungkinan kehidupan di planet lain, kata para peneliti. “Oksigen adalah biomarker - bagian dari apa yang Anda cari ketika mencari kehidupan di bagian lain dari alam semesta. Dan jika kehidupan itu sendiri membantu mengendalikan tingkat oksigen, kehidupan jauh lebih mungkin ada di tempat-tempat di mana oksigen hadir, ”kata Dahl.